商貿

中澳之間的商貿活動遠從第一艦隊抵達澳洲後就開始了。19世紀40年代的契約華工捲入了國際勞務交易,50年代的淘金客也是當時移民商業體系下的一部分,到了70年代,更囊括了在各地區遷移的華工團體。華人在澳洲經商從淘金潮後開始,華工離開礦場後紛紛轉行著手經營小生意,起初主要是針對華人,後來拓展到面向歐洲顧客。在20世紀中期之前,諸如捕魚燻魚、黃金買賣、店鋪掌管、蔬果種植、銷售進口、路邊販賣、紡織布料、櫥櫃製造、報紙出版、行船、經營餐館之類的商貿活動都是由華人主導的。

第一次史料記載提到華人商鋪是在1858年,一家坐落在悉尼金寶街的店鋪。到了19世紀末,悉尼成為了華人商鋪網絡的中心,並且延伸到整個新南威爾士州。在鄉間經營店鋪可以與非華籍顧客有更深層的交流,在新州的許多城鎮裡,那些華人店主都是當地的傑出市民。然而到了1904年至1905年,爆發了一場以種族歧視為基礎的反華人商鋪運動,隨之華人顧客數量急劇下跌,華人商鋪數量也因而銳減。

悉尼的華人商鋪與新州內的鄉間雜貨鋪是以同一地區鄉裡為紐帶,協助同鄉,共謀福利。來自中山的華人創建的商業公司,諸如永安,安益利號,光和昌,不僅為同鄉提供匯款、代付船費、訂位買票,代協辦移民限制法案的文書手續,還為他們提供出國返鄉食宿服務,甚至借第一筆錢給他們匯款回老家。有需要的話,店裡的職員還會代寫家書附在匯款裡。坐落在悉尼的華人商鋪能有能力服務至老家鄉裡,因為店主通常在香港以及家鄉設有分店,或有共同的合作夥伴,形成跨地區構聯的商業網絡。

華商早期成立的聯營福利社團“聯益堂”,在1903年解散後被更具代表性的中華商務總會所取代,目的是為了和保皇會的保守商人制衡。中華工商保護協會的成立,也是為了和興風作浪的反亞聯盟抗衡。這兩個協會在1913年合併為新南威爾斯州中華總商會。這個商會終因會員不夠而在1965年解散,1975年同名組織成立,至今依然在繼續推動著各種華人慈善和文化事業。

在20世紀白澳政策的移民限制下,華人商主有經濟能力申請自己的家人和雇員進來澳洲,因此在20世紀40年代之前,有超過2000人持著“臨時”簽證,以店鋪助手和菜園臨工等身份進入澳洲。在戰後時期,因為從事種菜和木工行業的工人數量隨著老齡化的趨勢而減少,而華人餐館為提供“澳洲化華人餐”為由,變為新的移民管道。

在白澳政策結束後,華人移民開始走進了更加廣闊的就業範圍。

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永安

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